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Der Markteintritt des französischen Lebensmittel- und Getränkekonzerns Danone in Verbindung mit der Expansion des Erzrivalen Nestlé in den letzten 18 Monaten hat dem westeuropäischen Wasserkühlersektor nach einem neuen Bericht von Zenith International zusätzlichen Auftrieb verliehen

Ein Markt, der vor über 20 Jahren von nur einer Handvoll Pionierunternehmen geschaffen wurde, wird heute von den beiden Wasserriesen im Einzelhandel angeführt, die ihren Anteil auf 45 Prozent aller Einheiten erhöht haben, heißt es in dem Bericht.

Nestlé ist der größte Akteur und in 11 Ländern tätig, während Danone, der in 12 Ländern tätig ist, gemessen am Gesamtvolumen knapp an zweiter Stelle liegt. Culligan ist die drittgrößte Gruppe in acht Ländern, gefolgt von Well Well Well (in drei) und Elis (in fünf).

Aber die kleineren Akteure, die von Danone, dem Eigentümer von Evian und Volvic, und Nestlé, dem Eigentümer von Perrier und Vittel, aufgegriffen wurden, waren nach Angaben des Marktforschungsunternehmens im Wesentlichen Opfer ihres eigenen Erfolgs.

Der Wasserkühlermarkt ist stetig gewachsen und konnte den Umsatz auch in wirtschaftlich schwierigen Zeiten steigern. So stieg die Zahl der im Jahr 2002 installierten Kühler laut Zenith um 17 Prozent auf 1.493.500, wobei der Verbrauch um einen ähnlichen Betrag anstieg, um die Milliarden-Liter-Marke zu durchbrechen und 1.097 Millionen Liter zu erreichen.

Wasser für Kühler macht nun 2, 7 Prozent des gesamten westeuropäischen Flaschenwasservolumens aus und trug 2002 9 Prozent zum Wachstum des gesamten Flaschenwasservolumens bei, heißt es in dem Bericht.

Während Danone und Nestlé die aktivsten Akteure in einem sich zunehmend konsolidierenden Markt waren, sind sie keineswegs die einzigen. Zenith meldet im ersten Halbjahr 2003 37 Transaktionen und zwei europaweite Transaktionen unter mehreren weiteren.

"Eine Reihe führender Namen in ganz Europa hat den Besitzer gewechselt, darunter Rent a Cooler, Hygoform, Chateaud'eau, Sun Spring und Opalia", kommentierte Gary Roethenbaugh, Forschungsdirektor bei Zenith. "Die beiden größten Deals wurden 2003 abgeschlossen, als Nestlé sein Portfolio durch die Akquisition von Powwow mehr als verdoppelte und Danone ein Joint Venture mit Eden Springs einging."

Einige Unternehmen wurden bereits umbenannt, und Nestlé hat begonnen, Aquarel in drei Märkten einzuführen. Es bleibt jedoch abzuwarten, inwieweit die wichtigsten Portfolios neu konfiguriert werden, fügte Roethenbaugh hinzu.

Während die drei wichtigsten Länder für Wasserkühler im vergangenen Jahr unverändert blieben - der Markt wird von Großbritannien mit 36 ​​Prozent angeführt, gefolgt von Frankreich und Italien mit 15 bzw. 8 Prozent -, war das schnellste Wachstum in einigen kleineren Märkten zu verzeichnen.

Spanien, die Schweiz, Österreich, Portugal und Griechenland erzielten im Jahr 2002 ein Wachstum von mindestens 25 Prozent. Die skandinavischen Märkte zeigen jedoch deutliche Anzeichen von Reife, wobei die ersten Volumenverluste in Norwegen und Schweden zu verzeichnen waren.