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Die US-amerikanische Food and Drug Administration hat dem Procter & Gamble-Fettersatzstoff Olestra Entwarnung erteilt, nachdem nach neuen wissenschaftlichen Erkenntnissen keine Notwendigkeit bestand, die Verbraucher vor Nebenwirkungen zu warnen.

Die Olean-Marke des Unternehmens, olestra, wird in einigen Snackmarken verwendet, z. B. in den fettfreien Pringles sowie in Frito-Lay's WOW! und Utz ist ja! Snacks, aber Verbraucherbeschwerden über damit verbundene Nebenwirkungen wie „lose Stühle“ führten dazu, dass die FDA eine Kennzeichnung verlangte, um das Vorhandensein in bestimmten Lebensmitteln zu klären. Das Etikett ist seit der Zulassung des aus Soja und Zucker gewonnenen Olean durch die FDA im Jahr 1996 verpflichtend.

Die FDA hat anscheinend mehr als fünf Jahre wissenschaftlicher Forschung durchgesehen, darunter klinische Studien, die an Personen durchgeführt wurden, die unter realen Bedingungen Snacks aus Olea verzehrten, eine Überwachung nach dem Inverkehrbringen, eine Empfehlung des Food Advisory Committee der FDA und Beiträge der führenden nationalen Anwälte für Gesundheit und Verbraucher .

Procter & Gamble fügte hinzu, dass neue Untersuchungen zeigen, dass Olestra, das ausschließlich von der Lebensmittelzutatensparte von P & G Chemicals hergestellt wird, Menschen dabei helfen kann, ihre Fett- und Kalorienaufnahme zu kontrollieren.

"Wir freuen uns, dass die FDA diese Maßnahme ergriffen hat, und wir sind der Meinung, dass ihre Entscheidung eine gute Nachricht für die Verbraucher ist", sagte Dr. Greg Allgood, stellvertretender Direktor des Procter & Gamble Health Sciences Institute. "Wir sind stolz auf die Tatsache, dass Snacks von Olean eine großartige Möglichkeit sind, den Verbrauchern beim Umgang mit Fett und Kalorien bei der Auswahl von Lebensmitteln zu helfen."

Die Studie umfasste vier von Experten überprüfte, doppelblinde, placebokontrollierte Studien, die keine signifikanten Verdauungseffekte bei Personen zeigten, die Snacks mit Olean zu sich nahmen, und die FDA zu dem Schluss führten, dass es keine Grundlage für eine Verlängerung des Zwischenetiketts gab.

Es ist jedoch wahrscheinlich, dass die Aussagen von P & G und der FDA, wonach Olestra immer noch das Risiko von Nebenwirkungen bergen könnte, fortgeführt werden. In einer Studie wurden keine Nebenwirkungen festgestellt, während in der anderen nach dem Verzehr des Arzneimittels eine geringfügige Zunahme des Stuhlgangs zu verzeichnen war .

In der von P & G herausgegebenen Studie wurden mehr als 1.100 Freiwillige untersucht, denen es gestattet war, während einer Sitzung so viele Snacks zu essen, wie sie wollten. In dieser Studie wurden keine Unterschiede bei den Verdauungseffekten zwischen Personen, die Olean zu sich nahmen, und normalen Vollfettsnacks festgestellt. Die Ergebnisse dieser Studie erschienen am 14. Januar 1998 im Journal of the American Medical Association .

Laut FDA ergab jedoch eine andere sechswöchige Studie mit mehr als 3.000 Personen, dass "die Gruppe, die olestrahaltige Chips konsumierte, eine geringfügige Zunahme der Stuhlganghäufigkeit verzeichnete, verglichen mit den Personen, die nur fettreiche Chips konsumierten".

George Pauli, stellvertretender Direktor für Wissenschaft und Politik im Büro für Sicherheit von Lebensmittelzusatzstoffen der FDA, erklärte gegenüber Reuters, dass die Nebenwirkungen denen beim Verzehr von Obst oder Ballaststoffen ähnlich seien und das Bewusstsein der Verbraucher für die möglichen Auswirkungen von Olestra hoch sei genug, jetzt hielt es die Warnung für unnötig.

Zusätzlich zum Warnhinweis hat Procter & Gamble auch die Erlaubnis erhalten, die Warnmeldung zu entfernen, dass den Verbrauchern die Vitamine A, D, E und K zugesetzt werden, da einige Vitamine beim Verzehr von Olestra nicht aufgenommen werden.