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Der Vortrag von Magandeep Singh, Weinexperte und Berater für den Handel in Indien, war Teil einer Sitzung in Schwellenländern, an der auch China und Japan teilnahmen.

Singh sagte den Konferenzbesuchern, sie würden Indien mit ihren Weinen erst erobern, wenn sie die vielfältige kulinarische und religiöse Kultur des Landes verstanden hätten.

Die Weinproduzenten sind in die Fußstapfen der Brauer getreten, indem sie zunehmend mit aufstrebenden Märkten in Asien flirten und die Region als neue Grenze für ihre Produkte betrachten. Indien und China allein machen rund ein Drittel der Weltbevölkerung aus und haben aufstrebende Volkswirtschaften.

"Ich werde nicht über Zahlen sprechen, weil der indische Pro-Kopf-Weinkonsum immer noch weniger als einen Teelöffel pro Person betragen würde", sagte Singh.

Rund 80 Prozent des Weins in Indien wird in Delhi und Bombay getrunken, der größte Teil in Restaurants und Hotels.

Das jährliche Konsumwachstum liegt jedoch bei 33 Prozent, und mit dem voraussichtlichen Eintreffen mehrerer großer Supermärkte im Jahr 2008, darunter Tesco und Wal-Mart, eröffnen sich neue Möglichkeiten.

Das Bewusstsein für unterschiedliche Bräuche und Gesetze, die von den verschiedenen Bundesstaaten Indiens befolgt werden, sei für Weinfirmen, die dort expandieren möchten, von größter Bedeutung, sagte Singh. Gujrati im Süden ist beispielsweise ein trockener Staat, und Indien als Ganzes hat Alkoholwerbung verboten, mit Ausnahme von Spirituosengeschäften.

Angefangen mit dem Witz, dass echte indische Küche "nicht existiert" , nahm Singh die Zuhörer mit auf eine Tour durch die regionalen Essgewohnheiten, um die Wichtigkeit zu betonen, den richtigen Wein mit dem richtigen Essen zu kombinieren.

Die kälteren nördlichen Regionen aßen tendenziell schwerere, würzigere Mahlzeiten, und die wärmeren südlichen Regionen basierten auf Kokosnuss und milderen Gewürzen. Eine Menge Essen war vegetarisch, während ein Keilriemen an der Küste Indiens viel Fisch aß.

Weine sollten im Allgemeinen nicht zu stark sein, sagte Singh. "Tannine sind nicht immer wünschenswert, weil sie subtile Gewürze [im Essen] übertönen können, und weiche, fruchtige Weine sind besser als schwere."

Junge Inder waren das Hauptpublikum, wobei "Bildung und Markentreue auf dem Markt wichtiger sind als der Preis" . Er sagte BeverageDaily.com, dass das Wissen über Wein auch schnell zu einem Symbol für den sozialen Status des Landes werde.

Singh warnte davor, dass der Import von losem Wein keine langfristige Strategie für Weinfirmen sein sollte, da die Steuer auf den Sektor steigen sollte, da die Regierung Indiens heimische Weinindustrie schützen wollte.

Sowohl Singh als auch die Diskussionsteilnehmerin für China, Shirley Tan, sagten, eine schlechte Logistik sei weiterhin ein ernstes Problem für Weinfirmen, die auf den beiden Märkten Fuß fassen möchten.

"Der Transport ist sehr schwierig", sagte Tan, Gründer von East Meets West Fine Wines in China, und fügte hinzu, dass die Vertriebstechnologie noch in den Kinderschuhen stecke und viele Lagerhäuser keine Klimaanlage hätten.