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Im ersten einer neuen Reihe exklusiver Interviews erklärt Professor Peter van Bladeren, Direktor für Wissenschaft und Forschung bei Nestlé, Stephen Daniells, wie wichtig die Zusammenarbeit für Innovationen im Nestlé-Forschungszentrum ist.

Nestlé wandelt sich gerade von einem Lebensmittelunternehmen zu einem Gesundheits-, Ernährungs- und Wellnessunternehmen. Eine solche Transformation ist stark von F & E abhängig. Mit einem jährlichen Aufwand von fast 1 Mrd. EUR steht das Nestlé-Forschungszentrum vor der Herausforderung, wissenschaftliche Innovationen in Vorteile für die Verbraucher umzusetzen.

Kann das Forschungs- und Entwicklungszentrum des größten europäischen Lebensmittelunternehmens diese Herausforderung wirklich in vollem Umfang bewältigen?

Nein, sagt Professor van Bladeren, seit 2002 Leiter des Nestlé-Forschungszentrums. Genau deshalb wird so viel Wert auf externe Kooperationen gelegt.

"Wir lieben es, mit der Außenwelt zu arbeiten", sagte Prof. van Bladeren, und auf diese Weise haben sich die Wissenschaftler des Zentrums von "Erfindern zu Übersetzern" entwickelt.

Prof. van Bladeren, ebenfalls Vorsitzender der Europäischen Technologieplattform 'Food for Life', sieht die Zusammenarbeit als Schlüssel zum Erfolg von Nestlé. Nestlé arbeitet auf drei Arten zusammen: einfache Auftragsarbeiten, die klinische Studien oder analytische Arbeiten durchführen; eine große Anzahl kleinerer Kooperationen mit Universitäten und Forschungsinstituten; und eine begrenzte Anzahl von großen Allianzen. Insgesamt erstrecken sich diese Kooperationen auf 140 Universitäten, Forschungsinstitute und medizinische Zentren weltweit.

Eine solche Allianz, Nestlés größte Zusammenarbeit mit einer Universität oder einem Forschungsinstitut, wurde im November letzten Jahres mit der Eidgenössischen Technischen Hochschule unterzeichnet, um die Rolle der Ernährung in der kognitiven Funktion zu untersuchen. Das Unternehmen wird fünf Jahre lang jährlich bis zu CHF 5 Millionen (€ 3, 1 Millionen) beitragen.

Die Möglichkeit, geistiges Eigentum zu kontrollieren, macht die Allianzen attraktiver, sagte Prof. van Bladeren, und mit so viel Investition besteht das Ziel am Ende des Weges darin, proprietäre Zutaten und Vorteile zu erhalten. Der Schlüssel, um diese Allianzen zum Laufen zu bringen, ist es jedoch, einen geeigneten Übersetzer im Unternehmen zu haben.

„Wir versuchen, das Beste aus der Natur herauszuholen“, sagte Prof. van Bladeren und hob als ein Beispiel die Arbeit zur Verbesserung der Bioverfügbarkeit von Nährstoffen hervor.

Untersuchungen von Gary Williamson von Nestlé verwendeten eine Enzymmodifikation des Citrusflavonoids Hesperidin, um den Absorptionsbereich im Darm zu verändern und damit die Bioverfügbarkeit des Polyphenols zu verbessern ( Journal of Nutrition , Vol. 136, S. 404-408).

Um die Bioverfügbarkeit von Lycopin zu verbessern, stellten Nestlé-Forscher eine Form von Lacto-Lycopin her, die dem Unternehmen eine patentierbare Form eines vorhandenen Nährstoffs verleiht. Das Ergebnis ist Nestlés neuartiges Lycopin-Präparat für die Gesundheit und Schönheit der Haut - das erste und einzige Präparat des Unternehmens, das in Zusammenarbeit mit L'Oreal hergestellt wird.

In Zusammenarbeit mit Coca-Cola wurde bereits das Gewichtsmanagement-Grüntee-Produkt Enviga in den USA eingeführt. Das europäische Debüt ist für nächsten Monat geplant.

Die Zusammenarbeit mit Hochschulen hat den zusätzlichen Vorteil, dass das Unternehmen einen ersten Einblick in neue Talente erhält und Nestlé bei der Rekrutierung einen Schritt voraus ist.

Die sieben Wege der Ernährungsforschung

Das Nestlé-Forschungszentrum ist in sieben Gesundheitsbereichen tätig: Immunsystem, Gewichtsmanagement, Gesundheit und Schönheit der Haut, Wachstum und Entwicklung, gesundes Altern, Leistungsfähigkeit und Verdauungskomfort.

Insbesondere sagte Prof. van Bladeren: "Gesundes Altern war und wird ein kritischer Bereich sein."

Angesichts der Tatsache, dass westliche Bevölkerungsgruppen in Bezug auf das Alter immer „kopflastiger“ werden, haben Kritiker argumentiert, dass jetzt eine erhebliche Kluft zwischen „Lebenserwartung“ und „gesunder Lebenserwartung“ besteht. Diese Lücke belastet das Gesundheitssystem eines Landes zunehmend.

"Frühe Prävention durch Nahrung kann die enormen Kosten für die Gesundheitsfürsorge verringern" , sagte er und wies darauf hin, dass gesundes Altern ein natürlicher Fortschritt von der Säuglingsernährung über Wachstum und Entwicklung ist. Dieser Bereich konzentriert sich auf die körperliche, geistige und gastrointestinale Mobilität.

Eine weitere Belastung und eines der Hauptprobleme für die Lebensmittelindustrie im Allgemeinen ist die Ausweitung der Taille, insbesondere bei Kindern.

"Erstens gibt es keine magische Pille für das Gewichtsmanagement, keine Lösung zur Gewichtsreduktion" , sagte er. Die Einführung von Enviga ist ein Beweis dafür, dass solche Produkte noch keine Jahre entfernt sind, aber bereits in den Regalen erscheinen.

Derzeit laufen große Projekte, die sich mit Diabetes befassen, einer der Hauptursachen für Fettleibigkeit und Sättigung.

Evolution einer Denkweise

Die Entwicklung zu Ernährung, Gesundheit und Wohlbefinden hat auch einen Wandel im langfristigen Planungsansatz von Nestlé bewirkt. Das Forschungszentrum „greift immer mehr den Ansatz der Pharmaindustrie auf und konzentriert sich auf bestimmte„ Pipelines “der Forschung.“

Tatsächlich sagte Prof. van Bladeren, dass drei Pipelines existieren - eine Projekt-Pipeline für jede Geschäftskategorie; eine Inhaltsstoff-Pipeline mit Blick auf die Makronährstoffe Lipide, Proteine, Kohlenhydrate und Phytonährstoffe; und die definierten gesundheitlichen Vorteile Pipeline. Es gebe signifikante Überschneidungen zwischen diesen Pipelines.

Andere in der Lebensmittelindustrie folgen dieser Änderung, sagte van Bladeren, aber Nestlé bleibt "weiter als viele andere".

Es wäre schön, wie Pharmaunternehmen zu arbeiten, fügte er hinzu, und die jährlichen Investorenkonferenzen berichteten über die Fortschritte der Phasen I, II und III bei Projekten und Innovationen, aber die Natur der Lebensmittelindustrie verbietet solche Proklamationen, da Innovationen "zu sensibel" bleiben .

Während die Pharmaindustrie aufgrund der einzigartigen und daher patentierten Natur von Molekülen relativ offen gegenüber ihren Projekten sein kann, muss die Lebensmittelindustrie mit dem arbeiten, was die Natur bereitgestellt hat.

In die Zukunft

Für die Zukunft sieht Prof. van Bladeren die großen Verbrauchertrends bereits gesetzt, wobei natürliche, gesunde, ernährungsphysiologische und frische Produkte die Branche antreiben.

Diese Trends machen jedoch nur die 2, 5 Milliarden Verbraucher weltweit aus, die mehr als 1.500 US-Dollar (1.100 Euro) pro Jahr verdienen. Was ist mit den anderen vier Milliarden Menschen, die weniger verdienen?

Nestlé und sein Forschungszentrum haben dies bereits angegangen, sagte Prof. van Bladeren mit dem Start des PPP-Programms (Popularly Positioned Products), um billige, aber nahrhafte Produkte anzubieten. Das Programm läuft bereits im Nordosten Brasiliens, und die Herausforderung besteht nun darin, dieses auszubauen und das Bewusstsein der Branche zu stärken.

Nestlé nimmt dies sehr ernst, und Prof. van Bladeren räumt ein, dass diese Produkte „ziemlich viel F & E“ verbrauchen .