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Den Schlüssel für neue Lebensmitteltechnologien setzen

Den Schlüssel für neue Lebensmitteltechnologien setzen
Anonim

rBST (rekombinantes Rindersomatotropin), ein synthetisches Hormon, das die Milchproduktion bei Kühen fördert, wurde 1993 von der US-amerikanischen Zulassungsbehörde FDA (Food and Drug Administration) zugelassen.

Seitdem schlüpfte es in die Milchversorgungskette des Landes, um die Produktionskapazität und -effizienz zu verbessern.

Die Vereinigten Staaten haben traditionell eine Vorreiterrolle beim Einsatz neuer Technologien in der Lebensmittelproduktion gespielt - angeführt von der Einführung der genetischen Modifikation für einige Kulturpflanzen, die sich mittlerweile durchgesetzt hat.

Aber der Fall von rBST zeigt nun, dass die US-Verbraucher nicht bereit sind, etwas zu nehmen, was auf sie geworfen wird. Sie erkennen ihre Kaufkraft und haben sie genutzt, um Veränderungen herbeizuführen.

Angebot vor Nachfrage

Sowohl General Mills als auch Dannon gaben an, dass ihr Engagement für den Verzicht auf Milch von mit rBST behandelten Kühen eine direkte Folge der Verbrauchernachfrage ist. "Dies ist größtenteils das Ergebnis unseres Kontakts mit Verbrauchern. Wenn sie anrufen oder uns schreiben, reagieren wir auf das, was sie zu sagen haben", sagte Dannon.

Zusammen beanspruchen die beiden Unternehmen rund zwei Drittel des gesamten US-amerikanischen Milchmarktes. Ihre Ablehnung einer Technologie, die von der FDA als sicher anerkannt wurde, wird ihre Verwendung in einem großen Teil des Milchmarktes im Wesentlichen auslöschen.

Das Engagement geht auf jahrelange Kampagnen von Verbrauchergruppen und eine heftige Debatte über die Verwendung von „rBST-freien“ Etiketten für einige Milchprodukte zurück, denen vorgeworfen wurde, den Markt für Artikel, die sie nicht trugen, untergraben zu haben.

Kleinere Molkereibetriebe werden nun die Verwendung von Milch von Kühen, die mit dem Hormon behandelt wurden, ernsthaft überdenken, da sie vom Markt verdrängt werden könnten.

Monsanto, das vielfach kritisierte Biotechnologieunternehmen, hat im vergangenen Jahr mit dem Verkauf seiner Posilac-Marke für das Rinder-Somatotropin-Wachstumshormon den rBST-Markt verlassen. Obwohl das Unternehmen den Verkauf nicht mit dem negativen Konsumentenumfeld in Verbindung brachte, deutet der Zeitpunkt auf Anzeichen von Marktbewusstsein hin.

Warnzeichen

Einfache Wirtschaftlichkeit für jedes Unternehmen bestimmt die Macht von Angebot und Nachfrage: Ohne das zweite wird das erste überflüssig. Der Einsatz neuer Technologien in der Lebensmittelproduktion ist keine Ausnahme.

Können die Vorteile und die Sicherheit einer Technologie den Menschen, die sie annehmen sollen, angemessen vermittelt werden? In einigen Fällen, wie bei rBST, lernt die Industrie auf die harte Tour, dass die ursprüngliche Antwort auf diese Frage falsch war.

In anderen Fällen ist die Antwort von Anfang an ungewiss. Dies hat die Lebensmittelindustrie gezögert, einige Technologien einzuführen, die im Regal verstaut geblieben sind.

Ein Beispiel ist die Bestrahlung. Diese Technologie wurde entwickelt, um Krankheitserreger in Lebensmitteln abzutöten, indem sie Röntgenstrahlen, Elektronenstrahlen oder Gammastrahlen ausgesetzt werden.

Obwohl die FDA kürzlich die Verwendung zur Entfernung schädlicher Bakterien aus Produkten wie Spinat und Salat genehmigt hat, wird die Methode immer noch nur bei Gewürzen und Mangos angewendet. Diese eingeschränkte Akzeptanz ist eine direkte Folge der mit der Implementierung verbundenen Kosten und eines unsicheren Verbraucherumfelds.

Obwohl Befürworter der Technologie argumentieren würden, dass eine Verzögerung der Verwendung unverantwortlich ist, insbesondere angesichts des jüngsten Szenarios der Erdnusskontamination, ist das Zögern in diesem Stadium viel weiser und weniger schädlich als ein späterer Rückzug.

Hersteller von Milchprodukten werden die Vorteile und Schäden für ihr Geschäft von rBST bewerten, wenn sich die Technologie dem Ende zu nähern scheint.

Andere sollten diese Implikationen besser berücksichtigen, wenn die neuen Technologien auftauchen. Bei diesen Methoden, die besonders empfindliche Akkorde bei Verbrauchern anstoßen (z. B. beim Klonen), blinken die Warnleuchten jetzt deutlicher als je zuvor.

LorraineHeller ist Fachjournalistin für Fragen der Lebensmittelindustrie. Wenn Sie diesen Artikel kommentieren möchten, schreiben Sie bitte an lorraine.heller'at'decisionnews.com