F & E

Biokunststoffe zeigen Potenzial, aber es gibt noch einige Hürden

Biokunststoffe zeigen Potenzial, aber es gibt noch einige Hürden
Anonim

Biokunststoffe sind Kunststoffe aus nachwachsenden Rohstoffen wie Pflanzenöl, Maisstärke oder Erbsenstärke. Viele sind jedoch für ihre Herstellung auf Energie aus fossilen Brennstoffen angewiesen.

Dies scheint ein solides Zeugnis für die Umwelt zu sein, doch EDS identifizierte vor acht Jahren eine Reihe von „falschen Anzeichen“ für die Polymere. Noch vor zwei Jahren gab Supermarkt Asda bekannt, dass er auf Biokunststoffe umgestellt hat… aber jetzt werden sie überhaupt nicht mehr verwendet.

Laut European Bioplastics machen Biokunststoffe 0, 20 Prozent des gesamten Kunststoffmarktes in der EU aus, der auf 48 Mio. Tonnen pro Jahr geschätzt wird.

EDS ist jedoch der Ansicht, dass die Zeit des Polymers endlich gekommen sein könnte, da frühe Leistungsprobleme behoben wurden und die Herstellung effizienter geworden ist.

Ein Beispiel ist die mögliche Einführung von nicht biologisch abbaubaren pflanzlichen Stoffen, von denen behauptet wird, dass sie „funktionell und chemisch identisch mit ihren Gegenstücken aus Öl sind“, wie das brasilianische Bio-Propylen aus Zuckerrohr-Ethanol. Solche Materialien könnten in bestehende Verarbeitungs- und Recyclingstrukturen passen, so EDS.

Ein weiteres Produkt ist Polymilchsäure (PLA) von Natureworks in den USA, das 2008 eine neue Fermentationstechnologie auf den Markt brachte, die die Kohlenstoffemissionen im Vergleich zu recyceltem Polyethylenterephthalat (rPET) deutlich reduziert. Darüber hinaus soll seine geringere Dichte bedeuten, dass für das Produkt gleicher Festigkeit weniger Material benötigt wird.

Für den Fall, dass Sie nicht mehr weiterkommen möchten

Lebensende Hürden

European Bioplastics geht optimistisch davon aus, dass der Biokunststoffmarkt in Europa bis 2020 5 Mio. Tonnen erreichen könnte, was etwa 10 Prozent des gesamten Kunststoffmarktes entspricht (so wie er heute ist). Dies würde ein Wachstum des Sektors von 35 Prozent pro Jahr erfordern.

Trotz des Potenzials gibt es immer noch einige erhebliche Hürden, um Biokunststoffe zu einem großen Erfolg zu machen - nicht zuletzt, was mit ihnen zu tun ist, wenn ihre Nutzungsdauer abgelaufen ist.

"Das Fazit ist, dass viele Biokunststoffe gegenüber konventionellen Materialien anscheinend erhebliche Vorteile für die Umwelt bieten, viel davon abhängt, ob sie deponiert, verbrannt oder kompostiert werden und wie unterschiedliche Umweltziele gewichtet werden", heißt es in dem ENDS-Bericht.

Biokunststoffe, die nicht verbrannt oder deponiert werden, werden wahrscheinlich kompostiert und sollten theoretisch von Kompostierern akzeptiert werden. Oft besteht jedoch kein Grund zur Sorge, dass sie mit herkömmlichen Kunststoffen kontaminiert werden könnten.

Eine andere Option könnte die anaerobe Vergärung sein, wobei die Verpackung zusammen mit Abfallnahrungsmitteln in Fermenter eingespeist werden könnte. Für diese Art der Entsorgung stehen jedoch nur begrenzte Kapazitäten zur Verfügung, und viele Biokunststoffhersteller führen noch Tests durch.

Nahrungsmittelpreisfrage

Auf dem jüngsten PCD-Kongress in Paris warnte der Professor für Biopolymerwissenschaften und -technik Stéphane Guilbert, dass Materialien zur Herstellung von Biokunststoffen häufig aus Zuckerrohr und Maisstärke gewonnen werden - wichtigen Nahrungsquellen.

Durch die Ernte dieser Pflanzen zu Verpackungszwecken könnten umweltbewusste Unternehmen die Lebensmittelpreise in Entwicklungsländern in die Höhe treiben, sagte er.

Ein Sprecher von European Bioplastics teilte FoodProductionDaily.com jedoch im vergangenen Jahr mit, dass Biokunststoffe keinen Einfluss auf die Lebensmittelversorgung und -verfügbarkeit haben. Derzeit werden technische Lösungen für die Verwendung von hauptsächlich Non-Food-Pflanzen in ihrem Hersteller untersucht oder bereits verwendet.

Sie forderte alle an ihrer Produktion Beteiligten auf, die nachhaltige Entwicklung von Biokunststoffen zu unterstützen und zu berücksichtigen, dass kein Rohstoff unbegrenzt verfügbar ist und daher eine möglichst effiziente Ressourcennutzung erreicht werden muss.