Märkte

Reform der Lebensmittelsicherheit: Nicht ein Jahrhundert zu früh

Reform der Lebensmittelsicherheit: Nicht ein Jahrhundert zu früh
Anonim

Schneller Vorlauf auf das Jahr 2009, und es ist nicht verwunderlich, dass alle - Republikaner, Demokraten, Verbraucher und Industrie - sowie die angeschlagene Lebensmittel- und Arzneimittelbehörde selbst nach einer Reform rufen.

Und die jüngsten Ereignisse könnten eine Verschwörung bedeuten, um diese Reform näher zu bringen.

Nehmen Sie eine Reihe lebensmittelbedingter Krankheitsausbrüche und Produktrückrufe, von Salmonellen in Paprika, die im vergangenen Jahr 407 krank machten und zwei töteten, bis hin zu Salmonellen in Erdnussprodukten in diesem Jahr, die zu mindestens 691 Krankheiten und neun Todesfällen führten. Fügen Sie Spinat, Pistazien und kürzlich Alfalfasprossen hinzu, und Sie haben das Rezept für einige schockierende Statistiken: Ungefähr jeder vierte Amerikaner erkrankt jedes Jahr an durch Lebensmittel übertragenen Krankheiten, 325.000 werden ins Krankenhaus eingeliefert und etwa 5.000 sterben. Seit den frühen 90er Jahren haben sich die durch Lebensmittel verursachten Krankheitsausbrüche auf fast 350 pro Jahr mehr als verdreifacht.

Insbesondere der Ausbruch von Erdnussprodukten führte zu einem Aktivitätsschub; Gesetzgebung wurde sowohl auf Landes- als auch auf Bundesebene vorgeschlagen, einschließlich des überparteilichen FDA-Gesetzes zur Modernisierung der Lebensmittelsicherheit, und schließlich klang es, als würde jeder mit einer Stimme sprechen. Alle Hauptakteure stellten sich an und fragten nach mehr oder weniger den gleichen Dingen: FDA-Befugnis, verbindliche Rückrufe zu befehlen; mehr Inspektionen; Mehr Transparenz von Herstellern.

Die fehlende Befugnis der FDA zur Herausgabe von Rückrufen wurde oft als eine der größten Schwächen der Abteilung angeführt, die sie gezwungen hat, auf die Zusammenarbeit von Lebensmittelunternehmen zu vertrauen.

Das i-Tüpfelchen war also, als die Westco Fruit and Nut Company - die wissentlich Erdnüsse aus dem kontaminierten Werk der Peanut Corporation of America verwendete - sich weigerte, ihre potenziell tödliche Snackmischung freiwillig zurückzurufen. FDA-Beamte waren gezwungen, einen Inspektionsbefehl zu beantragen, der schließlich 18 Tage nach der Weigerung, einen Rückruf einzuleiten, dem Snackhersteller in New Jersey zugestellt wurde.

Jetzt könnten sie jedoch auf ein bestimmtes Beispiel verweisen. Schauen Sie, deshalb brauchen wir obligatorische Rückrufe. Es ist kaum zu glauben, dass sich jemand weigern würde, ein potenziell tödliches Produkt mit dem Namen seines Unternehmens am zurückzunehmen.

Dabei geht es jedoch nicht nur darum, ein paar der internen Abteilungen zu optimieren. Sie fühlten sich machtlos und waren zu dünn verteilt. Frustrierte FDA-Mitarbeiter gingen hinaus.

Von 2006 bis 2008 verlor die Lebensmittelbehörde der FDA 20 Prozent ihres wissenschaftlichen Personals und 600 Inspektoren. Mittlerweile ist das Unternehmen so unterbesetzt, dass es nur noch rund fünf Prozent der Lebensmittelhersteller und -verarbeiter pro Jahr inspizieren kann. Bei importierten Lebensmitteln ist es noch schlimmer. Nur ein Prozent der importierten Lebensmittel wird von der FDA kontrolliert.

Die Obama-Administration wusste, dass es ein Problem gab. Nach einem der größten Produktrückrufe in der Geschichte der USA schwor der Präsident in einem Fernsehinterview, die FDA vollständig zu reformieren.

Queue-Jubel rundum. Nachdem das Verbrauchervertrauen in die Lebensmittelsicherheit auf ein Allzeittief gefallen war, plädierte die Industrie für bessere Kontrollen, um die Bösen - wie die Peanut Corporation of America - auszumerzen, auch wenn dies eine stärkere Beteiligung der Regierung bedeutete. In einem Land, das sich für individuelle Verantwortung und Freiheit einsetzt, war dies so gut wie unbekannt. Aber Lebensmittelhersteller haben ihren Ruf durch die dummen Taten einiger Eckenschneider geschmälert.

Da die Branche immer wieder von durch Lebensmittel verursachten Krankheiten heimgesucht wird, versuchen die Hersteller bereits, private Tests durchzuführen und für die Sicherheit ihrer Produkte zu werben. Die Gebühren für staatlich genehmigte Inspektionen werden möglicherweise attraktiver.

Zusätzlich zu den Vorschlägen für Strukturreformen hat Obama versprochen, die Abläufe zu rationalisieren und damit die verrückte Situation zu beenden, in der beispielsweise Käsepizza von der FDA reguliert wird, während Peperoni-Pizza in den Zuständigkeitsbereich des US-Landwirtschaftsministeriums fällt.

Es wurde vorgeschlagen, dass ein einziges Unternehmen die gesamte Lebensmittelsicherheit überwachen könnte.

Dies würde auch Ungleichgewichte bei der Finanzierung der Lebensmittelsicherheit beseitigen, wobei die FDA, die für etwa 85 Prozent der lebensmittelbedingten Krankheitsausbrüche verantwortlich ist, weniger als die Hälfte der Bundesmittel für Lebensmittelsicherheit erhält.

Die FDA-Reform ist kein Grund zur Eile, und Präsident Obama hat eine Menge auf dem Teller. Die jüngsten Ereignisse haben sich jedoch zu einer bedeutsamen Reform zusammengeschlossen, die die Amerikaner zuversichtlich machen könnte, was das Essen anbelangt.

Wie Teddy Roosevelt vor über 100 Jahren würde der Präsident gut daran tun, seinen Einfluss zu nutzen und sicherzustellen, dass die Reform der Lebensmittelsicherheit nicht ins Stocken gerät.

Caroline Scott-Thomas ist eine auf die Lebensmittelindustrie spezialisierte Journalistin. Vor ihrem Abschluss als Journalistin an der Napier University in Edinburgh war sie fünf Jahre lang als Köchin tätig. Wenn Sie diesen Artikel kommentieren möchten, wenden Sie sich an caroline.scott-thomas unter 'decisionnews.com'.