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Nano definieren: Auf die Größe kommt es an

Nano definieren: Auf die Größe kommt es an
Anonim

Nach heutigem Verständnis und Akzeptanz bezieht sich die Nanotechnologie auf Partikel von etwa 100 Nanometern. Aber das ist gelinde gesagt vage.

Die britische FSA sagt, dass eine Definition für Nano finalisiert werden muss. Die FDA der USA sagt, dass eine Definition irreführend sein könnte. Also, wer hat Recht?

Die Nanotechnologie ist ein aufstrebendes Gebiet mit enormem Potenzial, sei es für intelligente Verpackungen, mit denen Sie feststellen können, wann ein Lebensmittel wirklich veraltet ist, oder für die Verbesserung der Nährstoffversorgung des Körpers. Als neue Technologie wird sie zu Recht das Interesse der Öffentlichkeit wecken, von denen einige es vielleicht vorsichtig begrüßen werden, während andere es mißtrauen und es entweder vermeiden oder versuchen werden, es zu beseitigen.

Die Feststellung, dass eine Regulierungsbehörde keine genaue Definition hat, deutet darauf hin, dass diese Behörde nicht wirklich versteht, womit sie es zu tun hat: Wie könnte sie daher möglicherweise die Sicherheit unserer Lebensmittelversorgung gewährleisten?

Unwissenheit erzeugt Angst

Macht es wirklich einen Unterschied, auf die Nanoskala zu gehen? Nun ja. Gold ist das klassische Beispiel. In seiner Masseform ist Gold inert. Jeder weiß das. Deshalb verwenden wir es für Schmuck - es reagiert nicht auf Ihre Haut.

Aber nehmen wir Gold auf die Nanoskala, sagen wir Teilchen von 3-4 Nanometern, und es wird hochreaktiv und kann zum Beispiel die Oxidation von Kohlenmonoxid bei -20 ° C katalysieren (was, wie jeder mit Grundkenntnissen, Katalyse wird Ihnen sagen, ist eine beeindruckende Leistung).

Die Größe spielt also eine Rolle.

Es gibt jedoch Bedenken, dass einige in der Industrie dies nicht zu schätzen wissen. Der Toxikologe Dr. George Burdock von der Burdock Group äußerte kürzlich seine Besorgnis über die Gefahren dessen, was er als Unverständnis der Hersteller ansieht, und sagte, dies könne „die Nanotechnologie zum neuen Asbest machen“ .

Während die FDA gerne den Schwerpunkt auf die Hersteller legt, um die Sicherheit ihrer Produkte zu gewährleisten, gibt es bei einigen Herstellern keine klare Definition der Nanotechnologie und ihrer chemischen Auswirkungen. Wo bleibt uns das dann?

Wo stehen wir also?

Der EU-Ministerrat hat kürzlich die folgende Definition für „technisch hergestelltes Nanomaterial“ vorgeschlagen: „Jedes absichtlich hergestellte Material, das eine oder mehrere Abmessungen in der Größenordnung von 100 nm oder weniger aufweist oder aus einzelnen Funktionsteilen besteht, entweder innen oder an der Oberfläche. Viele davon haben eine oder mehrere Dimensionen in der Größenordnung von 100 nm oder weniger, einschließlich Strukturen, Agglomeraten oder Aggregaten, die eine Größe oberhalb der Größenordnung von 100 nm haben können, aber Eigenschaften beibehalten, die für den Nanobereich charakteristisch sind. “

Aber auch das geht nicht unbedingt weit genug, sagte die FSA mit Berichten, dass die Agentur diese Definition als unklar ansah.

Auf der jüngsten IFT-Jahrestagung und -Ausstellung erklärte Dr. Annette McCarthy von der FDA, die Verwaltung habe es bislang vermieden, genau zu bestimmen, was Nanotechnologie ist.

„Wir haben keine Definition der Nanogröße. Wir tendieren dazu, mehr über die Auswirkungen zu sprechen “, sagte McCarthy.

Und es scheint, als hätte die Agentur keine Pläne, dies zu definieren, da die Angabe eines Grenzwerts von 100 Nanometern und nicht 101 Nanometern irreführend sein könnte, sagte sie.

Ich bin damit einverstanden, dass die Angabe eines Grenzwerts zu Fehlinterpretationen führen kann: In manchen Fällen sind beispielsweise 101 Nanometer genauso aktiv wie 100.

Ich begrüße auch die Haltung der FDA zur Beurteilung der Auswirkungen, die ein Wechsel von der Mikro- zur Nanoskala auf einen Inhaltsstoff haben könnte, aber denken wir einen Moment über den Verbraucher nach - sie müssen wissen, dass die FDA einen klaren Überblick darüber hat, was passiert Nano ist.

Die genaue Definition sollte von einer Arbeitsgruppe von Interessengruppen erörtert und beschlossen werden, um sicherzustellen, dass die Beschreibung so umfassend wie möglich ist. Und diese Gruppe sollte international sein und so viele nationale Sicherheitsbewerter wie möglich einbeziehen, um sicherzustellen, dass eine weltweit relativ einheitliche Definition akzeptiert wird.

Die Nanotechnologie hat das Potenzial, eine wichtige Säule in der Zukunft der Lebensmittelwissenschaft zu sein. Es wäre eine Schande, wenn diese Säule durch einen Mangel an Fundamenten gestürzt würde.

Stephen Daniells ist wissenschaftlicher Redakteur für FoodNavigator und NutraIngredients. Er promovierte in Chemie an der Queen's University in Belfast. Sein erstes Postdoktoranden-Forschungsprojekt in den Niederlanden war ein EU-weites Projekt mit Schwerpunkt auf Goldpartikeln im Nanomaßstab. Er hat auch in der Forschung in den Niederlanden und Frankreich gearbeitet.

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