Anonim

Bereits nach acht Wochen sprach sie letzte Woche vor einem Publikum von Anwälten für Lebensmittel- und Arzneimittelrecht und stellte neue Maßnahmen vor, um den Strom von verschmutzten Produkten einer winzigen Minderheit nachlässiger Hersteller in die Wohnungen der Verbraucher einzudämmen.

Als Antwort auf die Fragen der Reporter sagte sie, dass es ihre „Naivität“ sein könnte , die die Reform ins Rollen bringt. Aber lassen Sie sich nicht täuschen: Hamburg ist eine beeindruckende Frau, und obwohl sie zugeben kann, dass die Food and Drug Administration (FDA) „viel mehr“ enthält , als sie erwartet hatte, weiß sie mit Sicherheit, wie man Dinge erledigt. Denken Sie daran, dies ist die Frau, die als New Yorker Gesundheitskommissarin die Ausbreitung der Tuberkulose eindämmt.

Hoffen wir, dass sie eine ähnliche Wirkung erzielen kann, wenn sie sich nun dem verblüffenden Zustand des nationalen Lebensmittelsicherheitssystems zuwendet.

Unter den neuen Maßnahmen hat sie versprochen, den Zeitraum zu verkürzen, in dem Unternehmen ihre Einrichtungen bereinigen müssen, wenn Verstöße gegen die Lebensmittelsicherheit festgestellt werden, und die FDA „schnell und aggressiv“ vorzugehen, wenn Inspektionen erhebliche Gefahren für die öffentliche Gesundheit erkennen lassen.

Eine aggressive Reaktion ist sicherlich erforderlich: Seit Anfang der neunziger Jahre hat sich die Zahl der durch Lebensmittel übertragenen Krankheiten mehr als verdreifacht, und inzwischen sterben jedes Jahr mehr als 5.000 Amerikaner daran.

Während das Gesetz zur Verbesserung der Lebensmittelsicherheit zwischen dem Haus - wo es letzte Woche verabschiedet wurde - und dem Senat, der erst im September wieder zusammentritt, festsitzt, sagt Hamburg, dass die neuen Maßnahmen nach geltendem Recht erlassen werden können.

Es wird höchstwahrscheinlich diejenigen in den USA geben, die sich einer stärkeren staatlichen Aktion widersetzen. Immerhin ist dies ein Land, das großes Vertrauen in die Eigenverantwortung hat und eine Branche, die seit langem die relative Freiheit hat, ihre eigenen Interessen zu vertreten. Wer würde den Ruf seines Unternehmens durch den Verkauf kontaminierter Produkte gefährden?

Es scheint jedoch, dass die Industrie zu erkennen begonnen hat, dass das Ideal der umfassenden individuellen Verantwortung manchmal nicht funktioniert. Es ist nur eine Peanut Corporation of America erforderlich, um den größten Produktrückruf in der Geschichte auszulösen, Hunderte zu erkranken und eine Branche in die Knie zu zwingen.

Die Ironie der FDA-Umstellung besteht darin, dass sie auf einen Ausbruch von Erdnuss-Salmonellen-Skandalen zurückzuführen ist - aber letztendlich könnte dies eine Abkehr von einem Lebensmittelsicherheitssystem bedeuten, das zu oft auf einen solchen Ausbruch reagiert hat Das hat das Gewicht, sich auf die Prävention von Ausbrüchen zu konzentrieren.