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Das in den USA ansässige Unternehmen gab kürzlich bekannt, dass es ein PET-Ausgangsmaterial - Paraxylol (PX) - hergestellt hat, das vollständig aus pflanzlichen Zuckern unter Verwendung seines eigenen katalytischen Verfahrens besteht.

Das Verfahren führt zur Herstellung eines PET-Produkts, das als BioFormPX gekennzeichnet ist und mit PET aus Erdöl identisch ist.

Darüber hinaus behauptet Virent, dass es möglich ist, eine Vielzahl von Ausgangsmaterialien zu verwenden.

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Zuckerrohr oder Abfall?

Kelly Morgan, ein Unternehmenssprecher, sagte, konventioneller Zucker sei einfacher zu verarbeiten, es sei jedoch möglich, andere landwirtschaftliche Produkte wie Maisstroh und Kiefernreste zu verwenden.

Morgan sagte: „Wir haben die Technologie, um das gesamte Spektrum der Rohstoffe zu verarbeiten. Bei der Verwendung von „Rohstoffen“, die wir als Zellulosebiomasse bezeichnen, ist eine stärkere Vorbehandlung und Dekonstruktion erforderlich, um Verunreinigungen zu entfernen und die Qualität sicherzustellen. Aber es ist möglich, wir machen es hier bei Virent. “

Virent hat Investitionen von großen Unternehmen wie Shell, Cargill und Honda erhalten und arbeitet mit potenziellen Partnern und Kunden an Erweiterungsoptionen für seine Demonstrationsanlage mit einer Kapazität von 10.000 Gallonen pro Jahr in Madison, Wisconsin.

Brancheninteresse

Morgan sagte, das Unternehmen plane, bis Ende 2014 eine kommerzielle Anlage in Betrieb zu nehmen. Der Sprecher fügte hinzu, dass eine ausreichende Nachfrage nach pflanzlichen Verpackungen bestehe, um eine Produktion im kommerziellen Maßstab zu erreichen.

"Aufgrund der bisherigen Gespräche sind alle Beteiligten motiviert, schnell auf das kommerzielle Produktionsvolumen umzusteigen", sagte der Sprecher.

Eine Reihe großer Namen in der Lebensmittel- und Getränkeindustrie haben Interesse an Verpackungen auf pflanzlicher Basis bekundet und ihre Markteinführung bekannt gemacht.

Tetra Pak arbeitet mit einem Institut in den USA zusammen, um das Potenzial der Umwandlung von forstwirtschaftlichen Abfällen in Kunststoffverpackungsmaterialien zu untersuchen. Und PepsiCo hat angekündigt, 2012 eine PET-Flasche zu testen, die aus eigenen landwirtschaftlichen Nebenprodukten wie Orangenschale, Kartoffelschale und Haferflocken hergestellt wird. Es wird behauptet, dass die Innovation die vorhandenen Technologien „weit übertrifft“.

Bisher ist Coca-Cola das einzige große Unternehmen, das eine pflanzliche PET-Flasche auf den Markt gebracht hat.