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Die Studie ergab, dass die Nachfrage nach zuckerhaltigem Getreide um 48% zurückging, wenn die Verbraucher wussten, dass eine Steuer erhoben wurde und die Verbraucher gesündere Alternativen kauften.

Steigende Fettleibigkeitsraten haben zu politischen Interessen geführt, die darauf abzielen, das Ernährungsverhalten zu beeinflussen und zu regulieren.

In Dänemark, Frankreich, Ungarn und Norwegen wurde bereits eine Zuckerabgabe oder eine „Fettsteuer“ in unterschiedlicher Form erprobt, um die externen Kosten der Fettleibigkeit zu bekämpfen. Das Vereinigte Königreich hat gerade einen für Erfrischungsgetränke angekündigt.

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1.000 britische Bürger nahmen an der Studie teil und erhielten 10 GBP (12, 65 EUR) für Erfrischungsgetränke und Müsli.

Forscher der Universitäten Newcastle, York und Anglia Ruskin stuften die Produkte je nach Nährwert als gesünder oder weniger gesund ein.

Zusätzliche Ergebnisse ergaben, dass eine Steuer von 40% den Kauf von ungesünderem Getreide und zuckerhaltigen Getränken wirksam einschränkte.

Das Team stellte außerdem fest, dass eine Steuer in Höhe von 20% den Verkauf von Getreide, jedoch nicht von weniger gesunden Getränken, erheblich reduzierte.

Käufer, die wussten, dass sie mit 20% besteuert wurden, schränkten ihre Einkäufe für beide Produktgruppen um etwa die Hälfte ein.

"Eine Zuckersteuer ist ein Anreiz für den Verbraucher, steuerpflichtige Produkte weniger zu kaufen, und ein entsprechender Anreiz für Unternehmen, die Zuckermenge zu senken", sagte der leitende Forscher Daniel Zizzo, Professor für Wirtschaftswissenschaften an der Newcastle University Business School.

"Unsere eigenen experimentellen Beweise haben gezeigt, dass eine Steuer von 20% auf weniger gesunde Getränke nur wirksam ist, wenn sie ausgeschildert ist, dh man kann sich nicht nur auf die Preisänderung verlassen."

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Die Ergebnisse dieser Studie ergänzen die Ergebnisse eines im letzten Oktober veröffentlichten Berichts von Public Health England (PHE), in dem eine Steuer oder Abgabe von 10% bis 20% auf zuckerreiche Produkte berücksichtigt wurde.

Sie ergeben sich auch aus einer Steuer von 10% auf zuckerhaltige Getränke in Mexiko, bei der der Umsatz im Jahresdurchschnitt um 6% sank.

Im Gegensatz dazu führte eine Steuer auf Lebensmittel, die mehr als 2, 3% gesättigtes Fett enthielten, die dänischen Bürger an die Grenze nach Deutschland und Schweden, um billigere Butter- und Speckprodukte zu kaufen.

Trotz der Ergebnisse dieser Studie und der von PHE und der mexikanischen Regierung durchgeführten, kommentierte Zizzo, dass eine vielschichtige Strategie der beste Weg sei, um das Verbraucherverhalten langfristig zu ändern.

"Eingriffe zur Reduzierung des Verbrauchs von zuckerhaltigen Lebensmitteln (einschließlich einer Zuckersteuer) sollten nicht im luftleeren Raum erfolgen" , sagte er. „Es gibt Hinweise darauf, dass es auf den Standort des Produkts ankommt. Die Wirksamkeit ist unterschiedlich.

Zizzo stellte auch die Funktionsweise der Mikro-Regulierung in Frage und stellte fest, dass je mehr Mikro-Regulierung im Allgemeinen erforderlich ist, desto wahrscheinlicher ist, dass es für Unternehmen einen größeren bürokratischen Aufwand gibt.

In der Tat erforderte die Einführung der dänischen Fettsteuer einen hohen bürokratischen Aufwand und belastete die Lebensmittelunternehmen in Dänemark schwer.

"Durch kreative Lösungen wird eine Belastung vermieden, die insbesondere kleinen Einzelhändlern schaden würde, die mit geringerer Wahrscheinlichkeit mit der zusätzlichen Bürokratie fertig werden können" , stellte er fest.

"Ich bin sehr aufgeschlossen gegenüber alternativen und komplementären Ansätzen, aber ich sehe dies nicht als eine Sache, alle Eier in einen Korb zu legen, egal ob preislich oder anderweitig."

Quelle: Universität York, Zentrum für Gesundheitsökonomie

Vorab online veröffentlicht,