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Das Programm wird von Darryn Rackemann geleitet, einer leitenden Mitarbeiterin am Center for Tropical Crops and Biocommodities der Queensland University of Technology, und in Gladstone nördlich von Brisbane durchgeführt.

Es wird in Zusammenarbeit mit Mercurius Australia nach einem Verfahren durchgeführt, das von der US-amerikanischen Muttergesellschaft Mercurius Biorefining des Start-ups patentiert wurde. Dies hat das Potenzial, die nach dem Pressen von Zuckerrohr verbleibenden Ballaststoffe (Bagasse) und andere Arten von Biomasse in kostengünstige Biokraftstoffe und Biochemikalien umzuwandeln. Dazu gehört PEF, ein Material, das viele Experten als Nachfolger von PET angepriesen haben.

"Die Wissenschaft ist bewiesen: Jetzt versuchen wir, die Wirtschaftlichkeit zu beweisen"

Langfristiges Ziel des Projekts, das vom Fonds für Beschäftigung und regionales Wachstum der Regierung von Queensland im Wert von 150 Mio. AUD finanziert wurde, ist die nachhaltige Produktion von Biokraftstoff- und Biokunststoffmengen in großem Maßstab.

„ Die Wissenschaft ist bewiesen . Die Technik versucht jetzt, die Wirtschaftlichkeit zu beweisen. Und wenn sich die Wirtschaftlichkeit bewährt hat, können wir die Technologie weiter ausbauen “, sagte Dr. Rackemann gegenüber BeverageDaily.

„ Der Hauptteil des Pilotprojekts besteht darin, alles zu verstehen und die Ausbeuten der chemischen Produkte sowie die Rückgewinnung des Katalysators und der Lösungsmittel im System zu untersuchen. Alles, was wir zuvor getan haben, ist im Labormaßstab. Die Wirtschaft verlangt von uns, dass wir wissen, wie viel wir dabei verlieren würden, wenn wir in großem Maßstab voranschreiten . “

Bisher wurden nur Gramm Chemikalien- und Kraftstoffproben hergestellt. Der Pilot wird dies auf einige hundert Kilo Biomasse pro Tag hochfahren. Dabei wird eine Chemikalie, Chlormethylfunktional (CMF), in Polyethylenfuranoat oder PFT umgewandelt, einen nachhaltigeren Kunststoff als PET.

In der Kunststoffphase des Pilotprojekts wird die Effizienz des Prozesses bei der Herstellung von Biokraftstoffen aus Zuckerrohrbagasse bewertet. Dies geschieht durch Umwandlung des CMF in eine längere Kohlenstoffkette.

„ Zunächst wollen wir nur das CMF herstellen, nicht unbedingt den Kunststoff. Wir machen den Piloten, um zu zeigen, dass wir große Mengen dieser Chemikalie bekommen können. Es gibt eine Reihe von Unternehmen, die wirklich daran interessiert sind , dies zu beschaffen “, sagte Rackemann.

„ Der Hauptteil des Pilotprojekts besteht darin, alles zu verstehen und die Ausbeuten der chemischen Produkte sowie die Rückgewinnung des Katalysators und der Lösungsmittel im System zu untersuchen. Alles vorher war im Labormaßstab, deshalb müssen Sie aus wirtschaftlichen Gründen wissen, wie viel Chemikalien wir in diesem Prozess verlieren würden, wenn wir in großem Maßstab arbeiten würden . “

PEF: leicht, stark und mit guten Barriereeigenschaften

Queensland hat eine bedeutende Zuckerrohrindustrie, die jährlich etwa 35 Millionen Tonnen erntet und mehrere Millionen Tonnen potenzielle Bagasse produziert.

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John Clark, Direktor von Ant Packaging im Norden von New South Wales, einem Anbieter von Kunststoffflaschen, sagte, der Markt sei zufrieden mit PET, suche aber immer nach neuartigen Materialien, die noch praktischer und nachhaltiger sind als der weltweite Standard.

" PET ist derzeit auf dem Höhepunkt der Umweltbelastung ", sagte er BeverageDaily. „ Ich habe von PEF als Ersatz gehört, und das würden wir begrüßen.

"Die beste Lösung, zumindest für die Umwelt, ist derzeit die Verwendung von recyceltem PET, da es den Kreislauf effektiv schließt: Es löst das Ressourcenproblem am Anfang und das Abfallproblem am Ende ."

Obwohl die Kunststoffflaschenindustrie in Australien einen guten Ruf genieße, sei die Umwelt die „ Achillesferse “, fügte er hinzu. Dies ist eine Folge gelegentlicher schändlicher Recyclingpraktiken und veranlasst viele Flaschenhersteller, so weit wie möglich zu gehen, um ihre Umweltfreundlichkeit zu stärken.

PEF ist leichter und stärker als PET. „Es hat auch bessere Barriereeigenschaften für Sauerstoff und andere Gase. Deshalb denken viele, es wäre ein guter Ersatz für PET-Flaschen und -Verpackungen “, sagte Dr. Rackemann.

Er sagt, es sei noch nicht vollständig bekannt, ob PEF und PET zusammenbrechen, und in diesem Bereich muss noch mehr geforscht werden, bevor man sagen kann, dass es sowohl aus dieser biologischen Quelle als auch biologisch abbaubar ist.

„ Wir haben es nicht selbst entwickelt. Im Laufe der Jahre haben viele Gruppen daran gearbeitet. Sie haben ähnliche Chemikalien untersucht, die letztendlich als Biokunststoffe verwendet werden könnten, und wir werden sie weiterentwickeln und prüfen, ob wir sie in größerem Maßstab wirtschaftlich rentabel machen können . “

Während der anfängliche Schwerpunkt der Pilotanlage auf der Umwandlung von Biomasse in Kraftstoff liegt, wird erwartet, dass Biokraftstoffe in Bezug auf die Geldspinnproduktion die zweite Stufe des Biokunststoffs einnehmen. Obwohl Biokraftstoffe als Ziel immer wichtig sein werden, ist es wahrscheinlich, dass Kunststoffe mehr Geld enthalten.

Sobald die Wirtschaftlichkeit im Anschluss an das Pilotprojekt beurteilt wurde, werden die Forscher und ihre Handelspartner die Investoren auffordern, die Produktion in den Demonstrationsmaßstab zu bringen.