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In einer in Environment International veröffentlichten Studie sagen Wissenschaftler, dass die Verwendung von Erbsen anstelle von Weizen als Basis für neutralen Alkohol den Einsatz von Stickstoffdüngern verringern und potenziell einen klimaneutralen Geist erzeugen würde, indem Nebenprodukte als Tierfutter zum Ausgleich der Umweltbelastung verwendet werden Auswirkungen der Sojaindustrie.

In der Arbikie Distillery, einer Farm-to-Bottle-Brennerei an der Ostküste Schottlands, haben die Forscher bereits versucht, aus Erbsenstärke Gin herzustellen. Die Prinzipien könnten jedoch auch für viele andere alkoholische Getränke wie Whisky, Bier und Wodka sowie industrielles Bioethanol (Biokraftstoff) angewendet werden - "was eine hohe Skalierbarkeit und Auswirkung dieser innovativen Verwendung von Hülsenfruchtstärke impliziert", sagen die Forscher.

Gin ist ein hochwertiges Produkt, das dank der weltweiten Nachfrage stark wächst. Der Gin-Produktionsprozess beinhaltete die Herstellung eines neutralen Alkohols (durch Mahlen, Maischen, Fermentieren und Destillieren), bevor der Geschmack mit Botanicals erneut destilliert wurde.

Erbsen könnten verwendet werden, um den neutralen Geist zu schaffen. "Nach zwei Destillationen plus einer Infusion mit botanischen Zutaten wie Wacholder und Koriander behält der endgültige Gin den gleichen üppigen, aromatischen Geschmack bei, als würde er aus Getreide hergestellt", sagte Kirsty Black, Manager der Arbikie Distillery und Mitautor der Studie.

Eine große Menge (50 ml) konventionellen Gins auf Weizenbasis verursacht Treibhausgasemissionen von etwa 160 g CO-Äquivalent - ungefähr das Gleiche wie beim Fahren von 1 km - aufgrund der Auswirkungen des Anbaus von Weizen, der Erzeugung von Enzymen, Wärme, Strom, Verpackung und Transport.

Die Forscher führten eine Ökobilanz durch, um den ökologischen Fußabdruck von 1 Liter abgepacktem Gin zu vergleichen, der aus 1, 43 kg Weizenkorn oder 2, 42 kg Erbsen durch Fermentation und Destillation in Neutralbenzin hergestellt wurde.

Der ökologische Fußabdruck von Erbsengin war in 12 von 14 berücksichtigten Umweltkategorien geringer als der von Weizengin - insbesondere mit einer Verringerung der globalen Erwärmung um 12% und einer Verringerung des Fußabdrucks der Eutrophierung auf der Erde um 68%.

Einer der Hauptvorteile der Verwendung von Erbsen anstelle von Weizen sind die Stickstofffixiereigenschaften der Kultur. Erbsen haben spezialisierte Bakterien in ihren Wurzeln und sind in der Lage, Stickstoff aus der Atmosphäre in biologischen Dünger umzuwandeln, wodurch der Bedarf an umweltschädlichen synthetischen Stickstoffdüngern entfällt. Getreidepflanzen sind jedoch auf synthetische Stickstoffdünger angewiesen, die dazu führen können, dass Stickstoff in Gewässer gelangt und die Umwelt belastet.

Der Nachteil der Erbsenproduktion wurde jedoch in einer stärkeren direkten Landbesetzung für die Erbsenproduktion festgestellt (112% für Erbsengin gegenüber Weizengin).

Ein größerer ökologischer Nutzen von Erbsengin könnte jedoch durch die wirksame Verwendung von Nebenprodukten als Tierfutter erzielt werden.

Europa ist auf Importe angewiesen, um 70% des Eiweißfutters für Schweine, Geflügel, Rinder und Fische - und insbesondere für Sojabohnen aus Lateinamerika - zu decken.

Der Anbau von Sojabohnen führt jedoch zu Umweltschäden wie der Zerstörung von Regenwäldern. Dies weckt großes Interesse daran, Alternativen zu Futtermitteln auf Sojabasis zu finden, um die Nachhaltigkeit der europäischen Tier- und Aquakultursysteme zu verbessern.

Erbsenschalen und Erbsengin-Nebenprodukte könnten daher proteinreiches Tierfutter liefern, das der Industrie näher gebracht wird.

Die Nebenprodukte aus der Herstellung von 1 l Erbsengin könnten bis zu 0, 66 kg Sojabohnenfutter (im Vergleich zu 0, 33 kg Weizengin) ersetzen.