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Zwei niederländische Forscher haben sich zusammengeschlossen, um nachhaltige, proteinreiche Zutaten für den alternativen Fleischmarkt zu entwickeln.

Das „geschmacksneutrale“ Inhaltsstoffangebot, das sowohl als Schaumbildner und Bindemittel als auch als Emulgator verwendet werden kann, hat bereits die Aufmerksamkeit von Unternehmen auf sich gezogen, die nach einer billigen, veganen Alternative zu Eiweiß suchen. Dies ist Corjan van den Berg, Mitbegründer von FUMI sagte FoodNavigator.

FUMI Ingredients entstand aus einer Zusammenarbeit zwischen den Mitbegründern Edgar Suarez Garcia und Corjan van den Berg von der Universität Wageningen.

Während eines vierjährigen Forschungsprojekts, in dem der in Kolumbien geborene Suarez Garcia die Verwertung von Eiweiß in Algen untersuchte und das von Supervisor van den Berg beaufsichtigt wurde, zeigte sich das Duo frustriert darüber, dass vielversprechende neue Biomassetypen wie Mikroalgen ihr Potenzial nicht voll ausschöpfen konnten '.

Bei der Untersuchung der Proteinfraktion in Mikroalgen stellten die Forscher fest, dass die Mehrheit der Mikroalgenunternehmen ganze Mikroalgenzellen in Tabletten- oder Pulverformaten verkaufte. "Sie züchten einfach die Algen und trocknen sie dann", erklärte van den Berg. "Und aus diesem Grund haben diese Mikroalgenpulver keine speziellen Lebensmittelfunktionen."

Darüber hinaus stellte das Team fest, dass Algen in sehr geringen Mengen in Lebensmittelmatrices vorhanden waren - zwischen einem und zwei Prozent. „Mikroalgen kommen derzeit nur in sehr begrenztem Umfang [in Lebensmitteln] zum Einsatz. Unserer Meinung nach wird es ein Nischenprodukt bleiben, sofern es nicht weiterentwickelt wird “, fuhr van den Berg fort.

Als die Kollegen von Bioprocess Engineering die Idee für FUMI Ingredients entwickelten - ein Name, der die Begriffe "funktional" und "Mikroorganismen" abkürzt - war es das Ziel, Mikroalgen auf eine "wirklich milde Weise" zu raffinieren, um ihren Temperatur- und pH-Wert zu schützen -empfindliche Verbindungen.

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"Nach vierjähriger Forschung haben wir einen optimalen Weg gefunden, dies zu tun", sagte van den Berg dieser Veröffentlichung. Als Zutat entdeckten sie, dass Mikroalgen verwendet werden könnten, um wärmehärtende Gele und auch einen Emulgator und einen Schaumbildner herzustellen.

Das Team stellte außerdem fest, dass die raffinierten Mikroalgen „sehr gut vergleichbar“ mit den Funktionen von Eiweiß sind, was laut van den Berg ein Wendepunkt für FUMI Ingredients war.

„Das hat uns große Augen geöffnet. Wir haben gesehen, dass wir diesen [Prozess] auch bei anderen Mikroorganismen durchführen können, also haben wir angefangen, unseren Horizont zu erweitern… und uns Hefe angesehen. “

Das Start-up hat seine Methoden für Hefe aus dem Bierbrauprozess erprobt, um die Funktionalität zu testen. Die Ergebnisse sind vielversprechend. "Es war unglaublich!" , Sagte van den Berg gegenüber FoodNavigator. "Wir könnten Baiser aus Proteinen herstellen, die aus Bierhefe hergestellt werden!"

Nachhaltigkeit war ein wesentlicher Treiber bei der Entwicklung von FUMI Ingredients. Der Mitbegründer bezeichnete es sogar als "Ausgangspunkt", da die Entscheidung, Mikroalgen als Proteinbestandteil für Lebensmittel zu untersuchen, von ihrem "extrem niedrigen CO2-Fußabdruck" beeinflusst wurde.

Als sich das kolumbianische und das niederländische Duo mehr für Eiweißersatzprodukte interessierten, beobachteten sie eine „extreme Reduzierung der CO₂-Emissionen“ im Vergleich zu ihrem herkömmlichen Gegenstück.

Für jedes Kilogramm feuchtes Eiweiß, das erzeugt wird, werden vier Kilogramm CO & sub2; emittiert, so van den Berg. "Wenn Sie sich für getrocknetes Eiweiß entscheiden, das in der Industrie verwendet wird, bedeutet dies eine 10-fache Steigerung pro Kilogramm - 40 kg CO₂ / kg" , fügte er hinzu.

„Wenn Sie dies mit unserem Verfahren vergleichen, können Sie eine Reduzierung des CO₂-Äquivalents um über 95% erzielen. Das ist ein enormer Schritt. “

Natürlich spart FUMI durch das Upcycling von Hefeabfällen lokaler Bierhersteller auch Brauereiabfälle und senkt die Kosten - für alle Beteiligten. Kurzfristig erwägt FUMI jedoch, Hefe - ursprünglich zur Herstellung von Hefeextrakt angebaut - für seinen Prozess zu kaufen.

„Wenn Sie Hefe kaufen, sind die Kosten im Vergleich zu Brauereiabfällen erheblich höher. Andererseits erleichtert der Kauf von Trockenhefe die Planung unserer Verarbeitung. Wenn Sie verbrauchte Bierhefe verwenden, kann der Eingabestrom geringfügig variabler sein “, erklärte van den Berg.

„Aber wenn wir weiter skalieren und die gesamte Logistik vor Ort haben - einschließlich einer guten Zusammenarbeit mit Brauern - ist es sinnvoller, direkt von den Bierherstellern zu beziehen.

„So wie es aussieht, wird verbrauchte Hefe am häufigsten mit verbrauchtem Getreide für Tierfutter gemischt. Es ist eine Ressource von geringem Wert und wir planen, diese zu verbessern. “

Der Zielmarkt von FUMI unterstützt auch die Nachhaltigkeitsagenda. Das Start-up konzentriert sich auf die Lieferung von vegan bindenden Zutaten für Fleischanaloga, da eine große Anzahl von Spielern zu diesem Zweck auf Eiweiß angewiesen ist.

Laut van den Berg haben bereits einige Unternehmen großes Interesse an der Eiweißalternative gezeigt. „Wenn Sie sich den niederländischen Fleischersatzmarkt ansehen, sind wir mit mehr als der Hälfte aller Hersteller in Kontakt“, erklärte er.

Die proteinreichen Produkte des Unternehmens können auch als Schaumbildner - beispielsweise in Baisers - sowie zur Stabilisierung von Emulsionen wie Mayonnaise eingesetzt werden. FUMI richtet sich auch mit seinen schäumenden Eigenschaften an den Bäckereimarkt, um den Herstellern bei der Herstellung von luftigen, leichten Brotprodukten zu helfen.

In Bezug auf den Geschmack wird ungewaschenes Bierhefeprotein "ein bisschen nach Bier schmecken", wurde uns gesagt, aber wenn die Bierfermentationsbrühe vor dem Proteinreinigungsprozess entfernt wird, "ist es vollständig geschmacklos".

„Wenn Sie das Produkt als Ersatz für Eiweiß verwenden, verbrauchen Sie normalerweise relativ kleine Mengen. Es ist nicht sehr aufwendig, den Geschmack zu maskieren “ , fügte er hinzu.

Van den Berg und Suarez Garcias vegane Zutaten enthalten weniger Eiweiß als Eiweiß, doch die Gründer sind nicht besorgt. Im Vergleich zum nahezu reinen Eiweißproteingehalt konzentriert sich FUMI mit etwa 65-70% Protein auf Funktionalität und Kosten.

„Wir streben keine 100% ige Proteinreinheit an. Unser Ziel ist es, die Kosten zu senken. Wir wollen eine billige Eiweißalternative auf dem Markt haben.

"Eigentlich glauben wir, dass wir, wenn wir den Weg der verbrauchten Hefe beschreiten, die Eiweißpreise vielleicht sogar im industriellen Maßstab unterbieten könnten."

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Im Erfolgsfall wird das Start-up als erstes Unternehmen einen veganen und gentechnikfreien Eiweiß-Ersatz aus natürlich vorkommenden Mikroorganismen auf den Markt bringen.

Es gibt natürlich größere Zutatenunternehmen, die auf ähnlichen Märkten im Wettbewerb stehen. "Meiner Meinung nach ist Clara Foods unser größter Konkurrent", sagte van den Berg und bezog sich dabei auf den kalifornischen Rohstoffgiganten. „Sie produzieren in der Gärung Eiweiß. Wir machen dasselbe [mit Hefe oder Mikroalgen], aber auf nicht gentechnisch veränderte Weise. “

Avebe, ein weiterer Anbieter von Zutaten, tritt ebenfalls in diesem Bereich an, sagte van den Berg unter Berufung auf das Solanic-Kartoffelprotein des niederländischen Unternehmens.

FUMI Ingredients ist zuversichtlich, dass seine Angebote einem stetig wachsenden Kundenstamm gefallen werden. „Die Anzahl der Kunden, die bisher Interesse gezeigt haben, ist bereits überwältigend. Wir glauben, dass dieser Markt riesig ist. Deshalb suchen wir nach anderen Märkten und nach anderen Unternehmen, die mit dem Testen unserer Inhaltsstoffe beginnen können “, sagte der Mitbegründer.

In der Zwischenzeit hat das Start-up die Finanzierung für die Durchführung eines Pilotprojekts in diesem Sommer gesichert. Nachdem Kunden ihre Prototypen getestet und Feedback abgegeben haben, sagt van den Berg FUMI die Eröffnung einer Investorenrunde voraus.

„Mit diesem Geld wollen wir uns auf die Fabrik vorbereiten, die wir in zweieinhalb Jahren bauen wollen. Dies wird eine Demonstrationsfabrik sein, die aber in der Lage sein wird, mehr als 200 Tonnen unserer Eiweißzutat pro Jahr zu produzieren. “